Cairns

Sfeervol Cairns, bij de Great Barrier Reaf

Gelegen aan de oostkust in het noorden van Queensland ligt het bruisende kuststadje Cairns. Mede dankzij de luchthaven is Cairns een belangrijke toegangspoort voor reizigers die het tropische noorden van Australië willen ontdekken. Het gebied rondom Cairns is namelijk prachtig! Denk aan een kust met lange zandstranden en kraakhelder water, de kleurrijke Great Barrier Reef en het oudste regenwoud ter wereld in de achtertuin.

 

In de stad Cairns heerst het herkenbare Australische, “laid-back” sfeertje. Het centrum is gevuld met gezellige pubs, restaurants en winkels. Er zijn torenhoge palmbomen en in de bomen zitten tientallen vliegende honden die ‘s avonds tot leven komen. Door een groot verschil van eb en vloed, heeft het centrum van Cairns geen mooi strand, daarom is er aan de waterkant een groot zwembad genaamd de “Lagoon” aangelegd. Dit zwembad is omringd door een groot grasveld met picknickplekken en barbecues. Ook grenst het direct aan de Esplanade, een lange boulevard langs het water en de plek waar iedereen samenkomt. Wilt u naar een echt zandstrand? Dan is er keuze genoeg in de omliggende wijken, zoals Holloways Beach, Yorkeys Knob, Trinity Beach, Clifton Beach en Palm Cove. Kortom, Cairns is de ideale plek voor het starten of eindigen van uw rondreis door Australië!

 

Geschiedenis van Cairns

Tijdens zijn eerste ontdekkingsreis kwam kapitein James Cook in 1770 voor het eerst langs de noordoostkust van Australië. Het was een hele uitdaging om zijn schip door de lastige wateren rondom het Great Barrier Reef te varen, maar uiteindelijk bereikte hij het land. Het tropische noorden was ruig met wilde jungle en gevaarlijke dieren, maar bleek bewoond te zijn door de Aboriginal-stammen die al duizenden jaren hadden geleerd te overleven in deze omgeving.


De Europeanen hadden moeite met het verkennen van het land en zijn mede daardoor pas honderd jaar later teruggekomen om zich te vestigen in het huidige Noord-Queensland. 

 

Pas in 1876 is de stad Cairns officieel gesticht en vernoemd naar de toenmalige staats-gouverneur, William Cairns. In die tijd werd Cairns gebruikt als een ondersteunende stad voor goudzoekers. Een grote stap was de aanleg van een spoorlijn om tin en hout te vervoeren naar de zuidkust. Na de “gold-rush” tijd bloeide Cairns verder met suikerrietplantages en visserij. Gedurende de Tweede Wereldoorlog werd Noord-Queensland ingezet als bevoorradingscentrum voor de schepen.

 

Pas na de oorlog ontwikkelde Noord-Queensland zich tot een populaire vakantiebestemming voor Australiërs, mede door het bijzondere Great Barrier Reef voor de kust.

 

Kaart van Cairns

Cairns is een relatief kleine stad, maar heeft veel buitenwijken. Het centrum ligt direct aan het water met een haven waar dagelijks meerdere boten vertrekken naar het prachtige Great Barrier Reef en omliggende eilandjes. Het gezellige gebied tussen Cairns Shopping Centre en de waterkant zijn goed te bewandelen. Wilt u bezienswaardigheden of stranden in de wijken daarbuiten bezoeken? Dan is de bus of een eigen auto aan te raden.

 

Weer in Cairns

Cairns is een tropische bestemming met het hele jaar temperaturen tussen de 23 en 33 graden. In tegenstelling tot de andere bestemmingen in Australië heeft Cairns een moessonklimaat. Dat houdt in dat het jaar zich splitst in een zeer nat en een zeer droog seizoen. Van december t/m maart kunt u het tropische noorden beter ontwijken. In deze warme periode is de luchtvochtigheid extreem hoog en ervaart Cairns veel regenval wat leidt tot overstromingen. Daarbij is de kans op cyclonen erg groot. Maar wanneer het Australische najaar begint in april/mei, begint in Cairns het droge seizoen. De temperaturen zijn dan aangenaam en de kans op neerslag erg klein. Benieuwd wat de beste reistijd voor Australië is? Bekijk ons klimaatoverzicht.

Top 5 bezienswaardigheden in Cairns en omgeving

1. Het Great Barrier Reef

Het 2.300 kilometer lange Great Barrier Reef is het grootste koraalrif ter wereld en staat bij menig reiziger op de bucketlist. Vanaf een satellietfoto zijn de riffen duidelijk zichtbaar in het heldere, blauwe water. De diversiteit aan organismen bij deze riffen is enorm. Er leven duizenden verschillende vissoorten, maar ook schildpadden, dolfijnen, walvissen en haaien.


Veel riffen liggen vlak onder het wateroppervlak wat ideaal is om boven te snorkelen. Echter zult u met duiken natuurlijk nog meer kunnen zien. Vanuit onder andere Cairns gaan dagelijks meerdere boten naar het rif. Een dagtocht is een mooie kennismaking, maar met een meerdaagse tour zal u pas echt het Great Barrier Reef ontdekken.

 

    

2. Daintree Rainforest en Cape Tribulation

Het Daintree Rainforest is het oudste regenwoud ter wereld en staat sinds 1987 op de UNESCO-Werelderfgoedlijst. Vanaf Cairns rijdt u in één uur, via de schilderachtige Great Barrier Reef drive, naar Port Douglas. Vanaf hier verandert de omgeving in weelderige jungle.

 
De variatie van zeldzame dieren, bloemen en planten is hier oneindig. Sommige zijn zelfs enkel nog in dit regenwoud te vinden. Het regenwoud gaat vloeiend over in de ongerepte stranden bij Cape Tribulation. U kunt wandeltochten maken, uitzichtpunten bezoeken, een boottocht maken over de rivier of zelfs zweven aan een zipline in de jungle. Het is een waar paradijs voor de natuurliefhebber.

 

3. Atherton Tablelands

De Atherton Tablelands is een waanzinnig natuurgebied direct in het binnenland achter Cairns. Heuvelachtige graslanden worden afgewisseld door een tropisch regenwoud, dat tevens behoort tot de Werelderfgoedlijst. Tussen de tropische bossen is een groot aantal watervallen te vinden waar u zelfs een verkoelende duik kunt nemen. Met de auto kunt u het zogenoemde “waterfall-circuit” volgen welke u langs de mooiste watervallen zal brengen. Het gebied staat ook bekend om de typisch Australische dieren die hier leven. U kunt hier zelfs de bijna uitgestorven kasuaris (Cassowary) tegen komen of het vogelbekdier spotten. Maar ook meer dan 300 vogelsoorten, de Lumholtz boomkangoeroe en felgekleurde kikkers leven hier volop. Om echt alle mooie plekjes van de Atherton Tablelands te kunnen bezoeken, adviseren wij echter om een overnachting te boeken.

 

    

4. Kuranda

Een bezoek aan het kleurrijke dorpje Kuranda is een aanrader. Het plaatsje is een cultureel centrum, omgeven door regenwoud, waar de Aboriginal-stam Djabuguy ooit leefde. In de jaren 70 was het een populair hippiedorp en dat is nog goed terug te zien. Het is leuk om hier rond te lopen, maar er is ook van alles te doen in de omgeving. Er is een vogelpark, koala-opvang, vlindertuin, een markt en wandelroutes die onder andere leiden naar het prachtige uitzichtpunt op de Barron Rivier.

 

Vanuit Cairns bereikt u Kuranda met de trein. U reist over de prachtige Scenic Railway. Kies voor de Skyrail-kabelbaan boven het regenwoud om vervolgens terug te zweven naar Cairns.

 

5. Fitzroy Island

Op 45 minuten varen vanaf de haven van Cairns ligt Fitzroy Island. Dit ongerepte eiland gelegen in de Great Barrier Reef is omringd door koraalriffen, die te bereiken zijn vanaf beschutte stranden met kalme wateren. Het eiland bestaat voor 97% uit nationaal park, met een ongerept regenwoud waar goede wandelroutes doorheen lopen. Fitzroy Island barst van de fotogenieke plekjes. Er is slechts één resort aanwezig, twee restaurants en er zijn tal van activiteiten. Extra bijzonder op het eiland is de Cairns Turtle Rehabilitation, waar zieke en gewonde schildpadden worden opgevangen en verzorgd, voordat ze weer worden vrijgelaten in de oceaan. U kunt het eiland bezoeken als een dagtocht of met overnachting in het resort.

 

Leuk om te doen in Cairns en omgeving

1. Zwemmen onder watervallen bij Crystal Cascades

Een vrij onbekende, maar wel interessante plek bij Cairns, is Crystal Cascades. Op slechts 15 minuten rijden van het centrum komt u bij een koel tropisch regenwoud waar een afgelegen zoetwaterzwembassin op u wacht. Omgeven door jungle monden verschillende kleine watervallen uit in grote poelen met rotsblokken. Vergeet uw zwemkleding niet, want u kunt hier even zwemmen. Er zijn tevens picknicktafels, toiletten en barbecue-faciliteiten aanwezig.

 

2. Maak kennis met een Aboriginal bij Mossman Gorge

Wilt u meer leren over het leven van de inheemse bevolking? Bezoek dan Mossman Gorge, vlakbij Port Douglas. Dit is een prachtig stuk regenwoud waar u fantastisch kunt wandelen en zwemmen in waterpoelen met grote granieten rotsen. De oorspronkelijke eigenaars van dit gebied zijn het Aboriginal-volk, de Kuku Yalanji. Het is een aanrader om de begeleide Dreamtime Walk met een lokale Aboriginal te doen. U komt langs bijzondere en belangrijke plaatsen en leert over het vroegere leven in de jungle, de muziek en cultuur van het volk.

 

    

3. Cairns Botanische tuinen

De botanische tuinen, gelegen in Noord-Cairns, zijn anders dan andere. Vanwege het klimaat worden de botanische tuinen van Cairns beschouwd als één van de beste plekken in Australië om tropische bloemen en planten te ontdekken. De wandelpaden bieden mooie routes door het park. Vergeet niet uw ogen open te houden voor de lokale dieren en vogels die in de tuinen leven.

 

4. Bezoek één van de markten

Er zijn verschillende markten die u kunt bezoeken in Cairns. Het overdekte Cairns Night market is iedere avond geopend vanaf 17:00 uur tot 23:00 uur. Ideaal om hier uw avondeten te halen. U vindt er van alles; kleding, handwerken, sieraden en u kunt zich zelfs laten masseren.

 

Wilt u lokale producten inslaan? Dan moet u op vrijdag en zaterdag bij Rusty’s zijn. Op zaterdag kunt u de mooiste souvenirs, maar ook kunst en ambachten vinden op de Esplanade Market.

 

5. Ontdek Australische dieren in het Wildlife Habitat

Wilt u de meeste bekende Australische dieren bewonderen? Op ongeveer één uur rijden van Cairns vindt u het Wildlife Habitat. Het is een award-winning dierenpark en dat is niet gek. De dieren leven hier in een natuurlijke omgeving. Een aantal loopt er zelfs vrij rond, waarbij u de kans krijgt ze echt van dichtbij te bewonderen.

Hotels in Cairns

Als u in Cairns verblijft, slaapt u op een perfecte locatie in de stad. Onze top 3 hotels hebben wij voor u op een rij gezet.

Pacific Hotel

Pacific Hotel

Doubletree by Hilton Cairns

Doubletree by Hilton Cairns

Riley Crystalbrook Collection

Riley Crystalbrook Collection

Tijdens deze rondreizen reist u naar Cairns
Genieten op het strand, Noosa Main Beach
Oostkust Australië

Autorondreis Australië: Tropisch Australië

Cairns, snorkelen > Daintree Rainforest, Cape Tribulation > Atherton Tablelands, watervallen > Magnetic Island, wallaby’s > Airlie Beach, Whitsundays > Rockhampton, Great Keppel > Fraser Island, Lake McKenzie > Noosa, strand

Waterval in Kakadu National Park
Oostkust Australië

Autorondreis Australië: Oostkust & Red Center in 4 weken

Sydney > Uluru > Kings Canyon> Alice Springs > Katherine Gorge > Kakadu > Darwin > Cairns > Mission Beach, Great Barrier Reef > Airlie Beach, Whitsundays > Hervey Bay, Fraser Island > Noosa

Australie-Cairns-snelweg
Voorbeeldreis Australië

Bouwsteen Australië: Oostkust Cairns naar Whitsundays

Oostkust Australië

 

Cairns, gezellig kuststadje > Mission Beach, Great Barrier Reef > Magnetic Island, zonnigste eiland van Australië > Airlie Beach, boottocht langs de paradijselijke eilanden van de Whitsundays.