Olifanten spotten in Sri Lanka
Wilma van Ittersum1

Olifanten spotten in Sri Lanka

Wilma van Ittersum Sri Lanka en De Malediven 14-2-2017

Bij een rondreis Sri Lanka denkt iedereen meteen aan olifanten. Deze bijzondere woudreuzen gaat u dan ook zeker zien tijdens uw reis. Met veel geluk ziet u ze al aan de kant van de weg of misschien steken ze zelfs de weg al over. Een prachtig gezicht, helemaal als er jonge olifantjes zijn die met hun kleine slurf de staart van hun voorganger vasthouden. De Aziatische olifant is wat kleiner dan zijn soortgenoot in Afrika en deze zogenaamde Ceylon-olifant heeft dan ook kleinere oren en een kleinere slurf.

 

Minneriya National Park Sri Lanka

Sri Lanka telt ongeveer 5800 olifanten die verdeeld zijn over het eiland. In Minneriya National Park, Kaudulla National Park en het Hurule ecopark heeft u, afhankelijk van de reisperiode, veel kans om ze tegen te komen. Indien u er zeker van wilt zijn om veel olifanten te zien, dan kunt u het beste tussen augustus en september een bezoek brengen aan het Minneriya National Park. In deze periode vindt dan de spectaculaire elephant gathering plaats. Dit is de grootste bijeenkomst van wilde olifanten die er maar bestaat. Ruim 300 olifanten komen jaarlijks vanuit het noorden en het midden van Sri Lanka naar het Minneriya National Park op zoek naar water en voedsel. Erg bijzonder om zoveel olifanten bij elkaar te zien.

 

Olifantenweeshuis Sri Lanka 

We reizen af naar het zuiden van Sri Lanka naar Udawalawe. Hier is een weeshuis voor jonge olifantjes die in de steek zijn gelaten door de kudde. Hier worden ze opgevangen en verzorgd. Ze leven in een groot natuurgebied waarin ook een meer is waar ze kunnen badderen wanneer ze dat willen. Op vaste tijden krijgen de olifanten de fles. Het contact met mensen wordt zoveel mogelijk beperkt om ze als ze groot en sterk genoeg zijn weer terug te kunnen zetten in de vrije natuur. Al meer dan 200 olifanten zijn inmiddels weer vrij gelaten.

 

 

In Yala National Park zijn met veel geluk ook olifanten te spotten. Ten tijde van de tsunami die hier flink heeft huisgehouden zijn er geen olifanten omgekomen. Ze wisten waarschijnlijk dat er iets stond te gebeuren en zijn tijdig het binnenland ingevlucht. Ook worden de olifanten vaak gebruikt om tempels te beveiligen en als nationaal symbool van Sri Lanka. Veel boeddhistische tempels zijn omgeven met lage wolkenmuren met aan de onderkant de afbeelding van vele olifanten. Dit dient als bescherming van de tempel. Olifanten spelen ook een belangrijke rol bij feesten en processies met name tijdens de Kandy Perahera. Tijdens dit 10 daagse festival te ere van Boeddha is er elke dag een optocht waarin ook veel versierde en verlichtte olifanten te zien zijn. Een bijzondere ervaring tijdens een reis door Sri Lanka. 

 

Wilma van Ittersum, Van Verre

 

 

 

Om deze website optimaal te laten functioneren gebruiken wij cookies. Voor meer informatie zie ons cookiebeleid.