Mijn favoriete reis door West-Canada
CN Heli flight Rockies

Mijn favoriete reis door West-Canada

Patrick Goorhuis Algemeen 7-7-2021

Het land Canada heeft mijn hart gestolen! De ruimte, de vriendelijkheid en ontspannenheid van de mensen, de natuur, de wilde dieren, ik kan nog veel meer opnoemen. Ik heb al meerdere rondreizen door Canada gemaakt en elke keer voel ik me direct thuis. Het is dan ook stiekem mijn tweede thuis geworden.

 

Mijn lievelingsroute, die ik een aantal jaar geleden maakte, deel ik graag met jullie. Een route waar de hoogtepunten niet overgeslagen worden, maar waar ik ook af en toe een andere afslag nam om de minder toeristische plekken te ontdekken.

 

First stop: Calgary

Aan het begin van de middag land ik in Calgary en dat geeft ons ruim de tijd om rustig te acclimatiseren. Even de stad Calgary in en lekker shoppen in het CrossIron Mills, ten noorden van Calgary. De stad zelf is een leuke, compacte en gezellige stad. Maar geen stad om daar nachten te verblijven. Een aanrader is het openluchtmuseum (te vergelijken met ons openluchtmuseum in Arnhem) en natuurlijk de Calgary Stampede in de maand juli. Heerlijk genieten van het Wilde Westen in de provincie Alberta.

        

Velen reizen direct vanuit Calgary naar Banff. En terecht, want de route naar Banff, de Rocky Mountains, is er één van veel vlakke weiden, en dan ineens duikt in de verte de Rocky Mountains op! Maar ik heb deze keer een andere route genomen. Vanuit Calgary ben ik naar het noorden gereden richting de stad Red Deer. Bij Red Deer nam ik de afslag richting de “David Thompson Highway”, ook wel de Alberta Highway 1 genoemd. Een route richting en door de Rocky Mountains!

 

Uiteindelijk kom je aan bij “The Crossing”, waar je simpelweg twee kanten op kunt gaan. Linksaf naar Banff en rechtsaf naar Jasper. Wij vervolgden onze weg richting Jasper en maakten een stop bij de Columbia Icefields. Bekijk onze excursie naar de gletsjer.

 

Onderweg naar Jasper kom je zoveel mooie plekken tegen waar je de auto of camper parkeert en simpelweg geniet van de overweldigende natuur. Want dat deze indruk op je gaat maken, staat buiten enige discussie. Maak een mooie wandeling of lunch met uitzicht op de prachtige natuur.

 

Jasper National Park

Het rustige plaatsje Jasper is gelegen, hoe kan het ook anders, in het Jasper National Park. Het park ligt op grote hoogte en toch heeft men een grote kans om hier wild te spotten. Er is genoeg te doen in de omgeving van Jasper. Lekker kanoën op Pyramid Lake of maak een wandeling door Maligne Canyon. Als kers op de taart rijd je daarna verder naar het prachtige Maligne Lake. Eenmaal daar aangekomen, is het aan te raden om niet naar het punt te gaan waar iedereen staat. Loop iets verder door, zoek de rust op en geniet van de omgeving. Er is zelfs een grote kans dat je hier wilde dieren spot.

    

Door naar nog meer moois in de Rocky Mountains

Na een aantal dagen hebben we de weg teruggenomen richting “The Crossing” over de “Icefields Parkway”. Ik hoor je denken, maar dan rijd je weer een stuk van een route die je al hebt gehad? En dat klopt! Ik heb deze route nu al meer dan 5 keer gereden en het heeft me nog nooit een seconde verveeld. Het blijft “impressive” en heerlijk genieten! Watervallen, canyons, gletsjers, rivieren en overweldigende bergen!

 

Op weg naar Lake Louise (Banff) kun je zelf je eigen reistempo bepalen. De reisduur bedraagt zeker een kleine 3 uur, maar dan wel zonder te stoppen. Met een aantal stops ben je dus zo een dag kwijt, maar wat krijg je er veel moois voor terug. Wat te denken van Peyto Lake, een door een gletsjer gevoed meer met prachtige kleuren. Je dient hiervoor wel een wandeltochtje te maken, maar het is de moeite waard. Peyto Lake niet gezien hebben, is een groot gemis tijdens een rondreis Canada.

 

Lake Louise, Moraine Lake en Emerald Lake

Aan het einde van de dag arriveerden wij in Lake Louise. Natuurlijk mag een bezoek aan dit prachtige meer niet ontbreken. Maar houd er rekening mee dat het erg druk kan zijn met veel toeristen. Mocht je een paar dagen in Lake Louise verblijven en van wandelen houden, dan kan ik de wandelroute naar Lake Agnes aanraden. Een wandeling van circa 4 kilometer, op een hoogte van 2.134 meter.

 

Ook mag een bezoek aan het nabij gelegen Moraine Lake simpelweg niet tijdens jouw reis ontbreken.

 

Vaak verlaten reizigers Lake Louise en rijden direct door richting Banff. Maar ik maakte een kleine omweg. Kort nadat we Lake Louise hadden verlaten, gingen we rechtsaf richting het plaatsje Golden, dwars door het Yoho National Park. De vertaling hiervan is “Ontzag en Verwondering”. En dat klopt. Wat een natuurschoon tref je hier aan! Het prachtig gelegen Emerald Lake, de Takkakaw Falls, één van de schitterendste watervallen in Canada. Ook Lake O’Hare is vlakbij. De natuur is daar zo breekbaar, dat men slechts een beperkt aantal reizigers wenst toe te laten. Zorg dus dat je een entreeticket van te voren koopt.

We brachten nog een bezoek aan Radium Hot Springs dat bekent staat om de waterbronnen én de toegangspoort is van Kootenay National Park. Daarna reden we via de bekende Icefields Parkway door naar Banff.

 

Banff

Banff is een levendige plaats met voor iedereen wat te ontdekken en te genieten. Leuke winkeltjes, musea, vertier en voldoende gevarieerde eettentjes. En natuurlijk een prachtige natuur, het Banff National Park. Pak de benenwagen, de fiets of de gondola en geniet van het uitzicht. Huur zelf een bootje op Lake Minnewanka en geniet vanaf het bootje van de mooie omgeving. Kortom, meer dan voldoende mogelijkheden om van Banff National Park te genieten.

 

Vanuit Banff reed ik richting Waterton Lakes National Park. Vanaf de autoweg doemt ineens in de verte het Prince of Wales hotel op. Als je van oude en piepende hotels houdt, dan ben je hier aan het goede adres. En wat een uitzicht heb je vanaf het terras op het Waterton Lake. Iets verder van dit hotel ligt het kleine pittoreske dorpje Waterton. Vanuit hier kun je diverse excursies maken. Houd er wel rekening mee dat je de juiste toegangspapieren hebt als je met de boot het meer opgaat en aan land gaat in Amerika. Want “halverwege” het meer ligt de grens met hun buurland Amerika.

        

Een tip voor een excursie is de Crypt Lake Trail. Ik heb die niet kunnen doen, maar ik heb van mensen ter plaatse gehoord dat voor fervente wandelaars dit eigenlijk een soort van must is. Je neemt eerst de boot waar je wordt afgezet bij Crypt Landing en dan begint er een klim van circa 3 uur. Je loopt langs watervallen, klimt omhoog via een stalen ladder en loopt in een tunnel dwars door de berg. En dan kom je aan bij het meer. Het schijnt prachtig te zijn.

 

De grens over naar Amerika

Het lag niet in onze planning, maar we zijn een stukje doorgereden naar de grens met Amerika. Een volgende keer ga ik dit gebied echt aandoen. Ik ga dan de grens over en heb de intentie om het Glacier National Park in Amerika mee te nemen in mijn route. Aan de andere kant van het park kun je zo weer Canada inrijden. Een leuke combinatie.

 

Aan de bovenzijde van de grens met Amerika reden wij richting Okanagan Valley. Een mooie route door een heuvelachtig groen gebied met heel veel bomen. Maar waarom is Okanagan Valley zo mooi of interessant? Deze regio staat bekend als recreatiegebied van onder meer watersporten, trektochten én in de winter kun je hier skiën. Maar in dit gebied tref je ook een flink aantal wijnboerderijen aan die heerlijke Canadese wijnen produceren. Proost!

Via Manning Provincial Park naar Vancouver

Na een kort bezoek aan Manning Provincial Park reden we door naar metropool Vancouver. Deze “melting pot” kent veel verschillende invloeden en inwoners van buitenaf. Ook hier vind je de bekende wijken zoals Little Italy en natuurlijk Chinatown. De stad Vancouver heeft mijn hart gestolen. Een stad met veel hoogbouw van glas én veel groen. Waardoor het een hele open, vriendelijke en ontspannen sfeer geeft.

 

Dé manier om de stad te verkennen is toch de Nederlandse manier, namelijk per fiets. Er zijn fietspaden aangelegd en je kunt op je gemak een mooie tocht maken langs alle bezienswaardigheden. Begin bij Stanley Park en stop na een rondje bij de waterkant. Zet je fiets op slot en pak het “berebootje” naar de overzijde, Granville Island. Struin over de markt of huur een kajak en vaar over het water. Of fiets verder en ontdek Gastown. Dit is het oudste deel van de stad en dat zie je ook aan de gerenoveerde gebouwen. Geen wolkenkrabbers van glas, maar oude gebouwen van steen. Dit gezellige deel van de stad wordt gekenmerkt door cafeetjes, restaurants en winkels. Ook staat hier de beroemde Steam Clock, die ieder kwartier ouderwets fluit.

        

Heb je aan één dag genoeg aan Vancouver? Oh nee, zeker niet! Je kunt nog naar Capilano Suspenspion Bridge of naar Groose Mountain wat beiden aan de overkant van Vancouver ligt. Of ga lekker een middag in het zonnetje in één van de parken liggen of op het strand bij Stanley Park. Uw reispartner verrassen? Neem een watervliegtuig en vlieg naar Victoria op Vancouver Island. Neem in het Fairmont Empress hotel een lekkere high-tea, maak een wandeling door de stad en vlieg weer terug.

 

Nieuwsgierig naar nog meer tips? Neem contact met ons op.

 

Patrick,

Van Verre